9指標,辨別感冒或過敏?

作者:黃瑽寧 2012.12.07

(轉載自”黃瑽寧醫師部落格”)

 辨別感冒或過敏    

孩子開始鼻塞與咳嗽,是感冒來襲,還是過敏發作?

美國衛生及公共服務部的9項症狀檢驗,教你分辨感冒與過敏。

 

「自從去看了小兒科醫師,宣判孩子是過敏兒之後,久咳和鼻塞的問題終於得到解答,我也漸漸學會照顧他的方法了。但之後的每一次,當孩子發生打噴嚏或咳嗽的時候,我總是沒辦法分辨究竟是得了感冒,還是過敏發作。到底該怎麼分辨呢?」

 

這是在我網站上某位媽媽的留言,相信上述的情形也同樣是許多家長心中的疑惑。不瞞各位,這也是醫生每次診斷的一大困擾。

 

感冒是屬於病毒感染,也就是病毒跑到人的鼻腔/氣管/呼吸道,並且大量的繁殖。當病毒在到處搞破壞的同時,身體裡面的警衛部隊,也就是我們的免疫細胞們,就必須展開攻擊來殺死這些外來的小壞蛋們。

 

如同現實生活中的鎮暴警察一樣會使用強力水柱、催淚瓦斯,搞得到處溼答答、髒兮兮。感冒的時候我們的呼吸道也是溼答答、亂糟糟,充斥著鼻涕與痰液,進而造成鼻塞與咳嗽。

 

呼吸道過敏的反應其實也很類似,只是這次面對的敵人不是病毒,而是塵蟎、黴菌之類的過敏原。反應很大的是另一種E抗體,然而它使用的武器和感冒時候非常類似,所以也同樣造成溼答答、亂糟糟的結果。

 

持續兩週,過敏機率高

這就是為什麼感冒和過敏的症狀,這麼難以區分。更惱人的是,這兩種事件還會一起發生,並且「相得益彰」。比如說感冒的病毒很常誘發氣喘或過敏性鼻炎的惡化;過敏沒有好好控制的孩子,也比較容易感冒。

 

即便如此,我這裡還是可以提供爸爸媽媽們,一份經我修飾過「美國衛生及公共服務部」的衛教資料。上面條列出一些蛛絲馬跡,可以分辨孩子得到的究竟是感冒,還是過敏。

 

說實在的,一旦感冒發生,或急性過敏發作時,兩者一開始的治療方式其實是很類似的:抗組織胺、抗鼻充血劑、咳嗽症狀治療等。

 

然而,當鼻涕咳嗽的時間超過兩週或更久,這時候醫生應該就會意識到感冒已經結束,取而代之的是過敏問題。治療的方向就會朝向過敏性鼻炎的噴劑,或氣喘的吸入劑等。

 

過敏,平時應好好保養

不過話又說回來,我常常拿「放羊的孩子」這個故事,來勸告家長平時好好保養孩子的呼吸道,而不是等生病了才來處理。

 

如果孩子平常過敏都不控制,每天鼻塞、小咳不斷,久而久之爸媽真的會對這些鼻涕視而不見,對痰音聽而不聞。此時若孩子感冒了,甚至都已經併發中耳炎,家長可能都還渾然不覺,因為這些症狀對他們來說,早已經麻痺了;好像放羊的孩子一樣,一天到晚喊狼來了,久而久之就沒人理會。

 

相反的,好的醫生可能讓病人覺得囉嗦。每次一定要詢問家裡的環境改善了沒,平常保養的類固醇吸劑或噴劑有沒有定時使用,就是希望他們平常能夠真的達到「很少咳嗽,夜裡不鼻塞」的水準。

 

這些孩子如果可以平時好好保養,達到九十分以上的目標,那麼一有急性感冒咳嗽,爸媽很快就會感受得到,讓孩子多喝水、多休息,並且注意有沒有發燒等問題。

 

希望這樣的說明,能帶給大家一些幫助。

 

《親子天下》第40期《華德福教育》

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